La última vez que se cerró la iglesia al público fue hace unos 20 años, después de que alguien profanase la cruz.

Las Iglesias cristianas cierran el Santo Sepulcro en pulso legal con Israel

Peregrinos y turistas sorprendidos por el cierre del Santo Sepulcro. FOTO/EFE
Polémica por cierre del Santo Sepulcro. FOTO/EFE
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Por: Jerusalén/EFE
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Domingo 25 de febrero de 2018 11:30 AM
Las principales Iglesias cristianas en Jerusalén cerraron el Santo Sepulcro, el lugar más sagrado del cristianismo, en una medida sin precedentes en protesta por medidas legales y fiscales de Israel que consideran un "ataque contra la presencia cristiana en Tierra Santa".
 
Cristianos de las principales confesiones (católica, greco-ortodoxa y armenia) acudieron a las afueras de la iglesia, en la ciudadela amurallada, donde sus líderes leyeron un escrito de protesta tras el cierre de sus puertas, de momento sin fecha anunciada para su reapertura.
 
Poco antes, atónitos turistas y peregrinos eran sorprendidos con la exigencia de salir del templo que cobija los lugares de la crucifixión, muerte y resurrección de Cristo.
 
Un nuevo golpe en la crisis entre las Iglesias y las autoridades israelíes, tanto nacionales como municipales, que sigue a una serie de medidas que las primeras tachan de un "ataque sistemático y sin precedentes" que "parece un intento de debilitar la presencia cristiana en Jerusalén".
 
 
Los principales enfrentamientos son dos: una disputa sobre nuevas disposiciones municipales para obligar a las Iglesias a pagar el impuesto sobre bienes inmuebles del que estaban exentas históricamente, y una propuesta de ley para expropiar tierras en Jerusalén vendidas por las iglesias desde 2010.
 
Estaba previsto que la ley, que cancelaría ventas ya ejecutadas, se debatiese en el comité legislativo del Parlamento, pero su tramitación se retrasó tras la protesta.
 
 
El patriarca griego de Jerusalén, Teófilo III, calificó la ley de "discriminatoria y racista" y afirmó que "recuerda a leyes de naturaleza similar aprobadas contra los judíos en Europa en periodos oscuros", en referencia al Holocausto.
 
Respecto al impuesto municipal, el Ayuntamiento anunció hace meses que cobraría el "arnona" (impuesto sobre bienes inmuebles) a las iglesias por las propiedades no destinadas al culto y recientemente comenzó a congelar cuentas ante los impagos.
 
Difiende su posición
 
El alcalde Nir Barkat defendió su decisión de que se tasen "las propiedades comerciales, como hoteles, salones y negocios", y aseguró que las iglesias deben $186 millones, una suma que "no tienen que soportar los residentes de la ciudad", informó el digital "Times of Israel".
 
Horas después del cierre, peregrinos decepcionados se arrodillaban ante el portalón de madera clausurado y ofrecían allí sus oraciones.
 
Hanan Ashrawi, miembro del Comité Ejecutivo de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), recordó que "estas iglesias existen desde mucho antes que el Estado de Israel".
 
"Los cristianos palestinos representan la tradición cristiana más antigua el mundo, con siglos de continuidad en Palestina", añadió, y acusó de "atacar las Iglesias, sus comunidades, activos y propiedades" para "mantener una exclusividad y control judío" en la ciudad.
 
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Teófilo III; el custodio de Tierra Santa, Francesco Patton, y el patriarca armenio, Nourhan Manougian, comparecieron ante el sepulcro para emitir un durísimo mensaje claramente dirigido a las autoridades israelíes.
 
Denuncias
 
Denunciaron una "campaña sistemática" contra los cristianos que "ha alcanzado recientemente un nivel sin precedentes, con las escandalosas órdenes de la Municipalidad de secuestrar bienes de las Iglesias, propiedades y cuentas bancarias, para hacer frente a impuestos municipales punitivos".
 
Unas medidas que, consideran, "rompen los acuerdos existentes y las obligaciones internacionales que garantizan los derechos y privilegios de las Iglesias" y ponen en peligro "el delicado tejido de relaciones entre las comunidades cristianas y las autoridades durante décadas".
 
Wayid Nuseibeh, uno de los dos guardianes musulmanes de las llaves de la iglesia, explicó que tras las órdenes de las autoridades eclesiásticas pidió a todo el mundo que saliese y cerró las puertas.
 
"Están pidiendo a las Iglesias que paguen muchísimo dinero en impuestos. Afecta a centros religiosos, escuelas y hospicios de peregrinos. Esto no ha ocurrido nunca, ni en el periodo otomano, ni en el Mandato Británico, ni con las autoridades jordanas", afirmó.
 
Si la situación no mejora, advirtió, "se darán nuevos pasos y el papa pedirá a los peregrinos que no viajen a Tierra Santa hasta que se solucione".
 
El depositario de las llaves señaló que la última vez que se cerró la iglesia al público fue hace unos veinte años, después de que alguien profanase la cruz que se encuentra en el edículo, donde fue enterrado Jesús para resucitar al tercer día, lo que obligó a cortar el acceso para llevar a cabo unas ceremonias para consagrarla.
 
"Pero nunca antes hemos cerrado por motivos políticos", aseguró afectado.
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