Investigan posible caso de ébola en Australia

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Jueves 09 de octubre de 2014 07:53 AM
Las autoridades sanitarias de Australia investigan un posible caso de ébola después de que una enfermera que trabajó en Sierra Leona con pacientes afectados por este virus presentara síntomas de fiebre, informaron hoy fuentes oficiales.

La enfermera, de 57 años, regresó el fin de semana a Australia y el martes viajó a Cairns, en el estado de Queensland, después de trabajar durante un mes con la Cruz Roja Internacional con pacientes de ébola en el país africano.

La jefa de la Oficina de Salud de Queensland, Jeannette Young, dijo en una rueda de prensa que la mujer ha sido sometidas a pruebas para determinar si está afectada por el ébola, y ha sido aislada primero en su casa y después en el hospital de Cairns.

Young también aclaró que la enfermera utilizó equipo de protección en todo momento y aseguró que no supone una amenaza a la comunidad de Cairns porque el riesgo de contagio "es muy bajo".

Los resultados de las pruebas se conocerán esta noche o mañana.

El brote de ébola ha matado hasta ahora a más de 3.400 personas tras contagiar a 7.492, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Yihadistas pierden terreno en ciudad kurdo Siria

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Miércoles 08 de octubre de 2014 02:20 PM
Beirut/EFE

Los combatientes del grupo yihadista Estado Islámico (EI) han perdido terreno dentro de la ciudad siria de Kobani, donde los milicianos kurdos resisten ferozmente, apoyados por los aviones de la coalición internacional que hoy lanzó varios ataques.

El portavoz de las Unidades de Protección del Pueblo kurdo, Ridor Jalil, dijo a Efe por teléfono que la situación ha cambiado en las últimas veinticuatro horas, ya que el avance de los yihadistas se ha frenado, e incluso han retrocedido.

Actualmente, los enfrentamientos entre ambos bandos se centran por el este en la zona industrial y el hospital de la localidad, y en distintos barrios del sur.

El lunes, el EI irrumpió dentro de Kobani por primera vez desde el inicio de su ofensiva el 16 de septiembre contra este enclave kurdo sirio, en la frontera con Turquía.

Tras su entrada, la coalición internacional intensificó los bombardeos contra posiciones de los radicales dentro y fuera de la población.
Jalil señaló que los aviones internacionales tuvieron hoy como blanco lugares donde se concentraban combatientes del EI y sus carros de combate en el este y el sur de Kobani.

Según sus propias cifras, al menos unos ochenta extremistas han muerto en los dos últimos días por los ataques de la coalición, aunque el Observatorio Sirio de Derechos Humanos rebajó ese saldo de víctimas mortales a 45.

Dicha ONG subrayó que los aviones internacionales lanzaron hoy 18 bombardeos contra objetivos del EI, cerca de una mezquita en el distrito de Kani Arabane y en las proximidades del mercado de Al Hal, controlado por los yihadistas, en la zona industrial.

Pese a los bombardeos, Jalil advirtió de que los radicales todavía son superiores a los kurdos -que poseen armamento menos sofisticado- ya que no todos sus tanques han sido destruidos y tienen armas pesadas.

En las afueras de Kobani, los militantes del EI han comenzado a usar motocicletas para trasladarse y evitar ser objetivo de ataques aéreos, pero dentro de la urbe mantienen sus vehículos blindados, "que les hace ser superiores".

Según el Observatorio, el EI emplea también todoterrenos del tipo "Humvee", de fabricación estadounidense, que ha arrebatado al Ejército iraquí y que ha transportado al territorio sirio.
Además, hoy han llegado refuerzos de la organización extremista a Kobani.

Frente a ellos, hay cientos de milicianos kurdos que defienden la población, con el apoyo de algunas brigadas del Ejército Libre Sirio (ELS) y de voluntarios kurdos procedentes de la vecina Turquía, destacó Jalil.

El portavoz reconoció que existen "contactos y una coordinación" entre las Unidades de Protección del Pueblo kurdo y la coalición internacional, aunque, matizó, son "de forma indirecta" a través de intermediarios, sin querer dar más detalles.

Por su parte, el presidente del Organismo Autónomo de Defensa y Protección de Kobani, Esmat Sheij Hasan, indicó a Efe en una conversación telefónica que el EI cometió un atentado con coche bomba contra una escuela donde solían agruparse los milicianos kurdos en el este, pero que no causó víctimas porque estaba vacía.

Aunque los yihadistas se han replegado en algunas calles, todavía controlan las áreas de Meqtel Nuevo y Kani Arabane, apuntó Hasan.
Los kurdos son quienes están presentando la más dura resistencia al progreso del EI en Irak y Siria, donde los radicales proclamaron un califato a finales de junio.

Desde el inicio del asalto, Kobani, ubicada en la provincia septentrional siria de Alepo, ha estado cercada por el este, oeste y sur por los extremistas. Al norte, esta localidad limita con Turquía, adonde han huido gran parte de sus habitantes.

Kobani es uno de los tres principales enclaves kurdos de Siria junto a las regiones de Afrin, también en Alepo, y Yazira, en la provincia de Al Hasaka; y forma parte de la administración autónoma kurda en el territorio sirio.

El presidente de Francia, François Hollande, respaldó hoy la iniciativa de su homólogo turco, Recep Tayip Erdogan, de crear una zona de seguridad entre Siria y Turquía para recibir y proteger a los desplazados por el avance del EI.

A ese respecto, EEUU y el Reino Unido han afirmado que es necesario "examinar" esa posibilidad para garantizar la seguridad de los refugiados. 

Fallece primer paciente de ébola diagnosticado en EE. UU.

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Miércoles 08 de octubre de 2014 10:41 AM
Austin/EFE

El primer paciente de ébola diagnosticado en Estados Unidos, Thomas Eric Duncan, ha fallecido, según informó hoy el hospital de Dallas (Texas) en el que estaba hospitalizado.

Duncan, natural de Liberia, se contagió con el virus en ese país y su enfermedad se le manifestó estando ya en Estados Unidos, por lo que fue hospitalizado, y su estado había empeorado en los últimos días. 

Papa tocará tema del Oriente Medio

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Martes 07 de octubre de 2014 08:58 AM
Ciudad del Vaticano/EFE

El papa Francisco hizo saber hoy que el próximo consistorio (reunión de cardenales), previsto para el 20 de octubre será un momento también para abordar la situación en Oriente Medio.

El portavoz vaticano, Federico Lombardi, informó hoy sobre este asunto al explicar que el anuncio fue realizado hoy durante el Sínodo de los obispos y se pidió la participación de todos los cardenales y patriarcas de las Iglesias Orientales que puedan quedarse o acudir a Roma.

El consistorio de cardenales para aprobar causas de canonización estaba ya previsto el 20 de octubre, pero Francisco decidió que también los purpurados abordasen la situación en Oriente Medio después de que los nuncios de varios países de la región se reunieron en el Vaticano.

El Secretario de Estado vaticano, Pietro Parolin, que estuvo presente en la reunión con los nuncios presentará a los cardenales un informe de lo que se habló y después los cardenales participarán en el debate, explicó Lombardi.

La reunión de los nuncios vaticanos "permitió conocer de primera mano la situación de los cristianos en diversos países y el contexto en el que viven", según una nota emitida tras concluir los encuentros.

En este comunicado, el Vaticano expresó su "grave preocupación" por las actuaciones de algunos grupos extremistas, en particular las que llevan a cabo los yihadistas del Estado Islámico (EI), que ya controlan amplias zonas a ambos lados de la frontera entre Siria e Irak".

También instó a la comunidad internacional "a que no permanezca indiferente ante la masacre de personas solo por sus creencias religiosas o por su pertenencia étnica". 

Francia impondrá la cajetilla de tabaco "neutra"

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Jueves 25 de septiembre de 2014 09:48 AM
París/EFE

El Gobierno francés presentó hoy un programa contra el tabaquismo, responsable de 73.000 muertes anuales en el país, cuya medida estrella es la imposición de una cajetilla única y "neutra" para todas las marcas, con el objetivo de hacerla menos atractiva, sobre todo para los jóvenes.

"El cigarrillo mata 20 veces más que los accidentes de tráfico. Ante esta constatación, el Gobierno ha decidido actuar con fuerza en un momento en que el número de fumadores aumenta de nuevo en nuestro país", señaló el Ministerio de Sanidad.

En un informe de prensa de presentación de este programa para el periodo 2014-2019, el Ministerio señaló que todas las cajetillas de cigarrillos se estandarizarán, con el mismo tamaño, el mismo color, las mismas fotografías de choque con los efectos de fumar y el nombre de las marcas con el mismo tipo de letra y el mismo color.

Se trata de utilizar la experiencia australiana, donde el paquete único de cigarrillos se adoptó en diciembre de 2012. En el Reino Unido también está prevista su llegada el año próximo.

En Francia, la titular de Sanidad, Marisol Touraine, ha incluido también en su texto la prohibición de fumar en el interior de un vehículo cuando viajen en él menores de 12 años.

Tampoco se podrá fumar en espacios de juegos para niños y no se podrá recurrir al cigarrillo electrónico en diversos lugares públicos, como todo tipo de centros de menores (por ejemplo las escuelas), los medios de transporte público y espacios de trabajo colectivos cerrados.

El cigarrillo electrónico verá restringida su publicidad hasta su proscripción total en mayo de 2016 (salvo en los estancos).

En este caso, la justificación es que para los jóvenes ésta puede ser la vía de llegada al tabaquismo.

Además, a partir de mañana se va a lanzar una campaña con anuncios impactantes para que se quede grabado el mensaje que le sirve de título: "el tabaco mata a uno de cada dos fumadores".

El objetivo del Ejecutivo es reducir el número de fumadores en un 10 % en cinco años, y en diez años se espera que representen menos del 20 % de la población adulta.

Los fabricantes de tabaco van a reaccionar a la cajetilla "neutra" con recursos individuales ante el Consejo de Estado una vez que se publique el decreto gubernamental, así como la apertura de procedimientos ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas y ante el Consejo Constitucional.

Su objetivo es que la justicia reconozca que con esa medida el Estado francés está violando sus derechos de propiedad intelectual y reclamarán globalmente 20 mil millones de euros, una cifra calculada sobre la base de un informe del banco BNP Paribas. 

FARC piden no dañar proceso de paz con mentiras y sospechas

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Martes 23 de septiembre de 2014 09:40 AM
La Habana/EFE

Los negociadores de las FARC acusaron hoy en La Habana al Ministerio de Defensa y la Policía de Colombia de "victimizar" la verdad y pidieron no dañar el proceso de paz con "mentiras" sobre la guerrilla, tras un incidente en que se les relacionó con paramilitares la semana pasada.

"Déjennos avanzar en paz en la construcción del acuerdo de paz. Dejen la perfidia de cercar con sospechas a la parte contendiente en diálogo generando desconfianza", exigió hoy el número dos de la guerrilla y su jefe negociador, Luciano Marín Arango, alias "Iván Márquez".

En un comunicado leído ante los medios al inicio del ciclo 29 de las conversaciones, "Márquez" cuestionó que "la Policía y el Ministerio de Defensa victimizan la verdad".

"Actúen con coherencia, no le hagan daño al proceso con mentiras y versiones fraudulentas. Dejen de victimizar la verdad y de engañar a los colombianos", añadió.

Los negociadores de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) reaccionaron así a la acusación de que actuó junto con una banda criminal en un ataque en el norte de Colombia que se cobró la vida de siete policías y causó heridas a otros cinco.

El pasado domingo el grupo insurgente se atribuyó la emboscada al escuadrón de Carabineros que, según dijo, pretendía asaltar a una unidad guerrillera, pero negó cualquier alianza con la banda criminal "clan Usuga" (antiguos Urabeños) como aseguró la Policía.

"Márquez" acusó hoy de mentiroso al general de la Policía, Rodolfo Palomino porque "esparció" la noticia de un ataque conjunto entre las FARC y ese grupo paramilitar.

Además, insistió en la voluntad de los insurgentes de negociar un armisticio con el Estado para evitar "continuar con el derramamiento de sangre".

"Negar el cese al fuego bilateral que reclaman las víctimas del conflicto pretextando que dichas treguas son aprovechadas por las FARC para fortalecerse política y militarmente, es una forma de revictimizarlas, y una obstinación que en medio de un proceso de paz que avanza, solo puede causar perplejidad", añadió "Márquez".

Las delegaciones de paz del Gobierno y de las FARC iniciaron hoy una nueva ronda de la negociación que sostienen desde hace 22 meses para lograr el fin del conflicto colombiano.

Actualmente la negociación se centra en el tema de las víctimas. 

EE.UU. inicia ataques aéreos en Siria

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Lunes 22 de septiembre de 2014 08:47 PM
Redacción/Web

Estados Unidos inició con aviones de combate, la madrugada de este martes, ataques aéreos en Raqqa, fortín de ISIS en Siria.

Es el primer ataque contra el grupo terrorista dentro de ese país desde que el presidente Barack Obama anunciara este mes que estaba preparado para ampliar los esfuerzos estadounidenses contra objetivos por fuera de Iraq, según reportó la cadena de noticias CNN.

Rajoy felicita a escoceses por evitar consecuencias de independencia

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Viernes 19 de septiembre de 2014 08:03 AM
El presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, felicitó hoy a los escoceses por el resultado del referéndum celebrado ayer y por haber protagonizado un "escrupuloso respeto a la legalidad" que les ha llevado a evitar las "graves consecuencias" que habría conllevado la independencia.

Rajoy ha valorado de esta forma el resultado del referéndum escocés en una declaración distribuida en un vídeo por el Ejecutivo español.

La declaración de Rajoy se produce además en la jornada en la que el Parlamento de Cataluña tiene previsto aprobar una ley que permita convocar una consulta soberanista en la región, que el Gobierno español rechaza por inconstitucional.

OMS pide mantener esfuerzos contra ébola

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Viernes 19 de septiembre de 2014 07:12 AM
Ginebra/EFE
La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió hoy que nadie desmaye en los esfuerzos por contener la epidemia de ébola en África, tras el asesinato de ocho personas en una zona apartada de Guinea Conakry, a donde habían llegado para educar a la población sobre la manera de prevenir la enfermedad.

"Estas muertes deben investigarse, pero no deben detenernos en nuestro diálogo con las comunidades. Debemos seguir explicándoles nuestro trabajo y demostrar empatía hacia las víctimas, sus familias y la comunidad", dijo hoy el doctor Pierre Formenty, especialista de la OMS para el ébola.

"Sin eso no será posible que nos escuchen y no se podrá controlar el brote", dijo el epidemiólogo, quien ha regresado a Ginebra tras trabajar un mes en Liberia para detener la propagación del letal virus.

El ataque contra el equipo de sensibilización -en el que habían periodistas, sanitarios y un pastor- ocurrió ayer en Wome, una aldea próxima al pueblo de Nzerekore, en el sureste de Guinea Conakry, donde se identificó por primera vez el actual brote de ébola, el pasado marzo.

"Las poblaciones en las zonas rurales sufren mucho y no confían en los gobiernos", sostuvo Formenty, quien consideró que este malestar es similar en Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona.

"No quiero juzgar a nadie, pero esto muestra la complejidad de la epidemia a la que nos enfrentamos. El ébola pone al desnudo todas las debilidades del sistema, de la política y de la sociedades, que es lo que le permite extenderse", explicó.

Recordó también que en países donde la situación es tan precaria y ante el brote de ébola más grave de la historia, "el riesgo cero no existe" para quienes participan en las distintas actividades dirigidas a su control.

Unos 250 profesionales sanitarios, por ejemplo, han resultado infectados durante esta epidemia, de los que la mitad han fallecido.

Formenty dijo que las trágicas muertes violentas de ayer le recordaban al asesinato de 4 profesores en Congo Brazaville, durante una epidemia también de ébola en 2003 y justo antes de la llegada de un equipo internacional al lugar.

"Había mucha ansiedad entre la población y algunos grupos manipularon el sufrimiento de la población con fines políticos" en ese entonces, relató.

Como aspecto positivo, el especialista de la OMS sostuvo que últimamente "hay señales de que la población en las zonas rurales empiezan a entender la enfermedad y que deben cambiar parte de su comportamiento frente a ella".

"Queremos acompañarles en este cambio de comportamiento hasta el control final de la enfermedad, pero no será tarea fácil", recalcó.

Sobre Liberia, donde la situación es más grave, dijo que el trazo más alarmante de la epidemia es el elevado número de casos en la capital, Monrovia, y que ahora se trabaja en la perspectiva de una mayor colaboración con las comunidades.

"Sin la población no se puede controlar un brote de ébola", aseguró.

Panamá prepara el terreno para asistencia de Cuba a Cumbre de las Américas

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Jueves 18 de septiembre de 2014 05:37 PM
La Habana/EFE 

La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo de Alvarado, realizó hoy su primera visita oficial a Cuba para afianzar lazos bilaterales y convencer al Gobierno cubano de que asista por primera vez a la Cumbre de las Américas, una invitación que la isla ha acogido positivamente.
"Confío en que Cuba asista a la Cumbre de las Américas el próximo 10 de abril", afirmó a Efe.

La canciller reiteró en varias ocasiones a lo largo de su visita que Cuba "recibirá invitación formal como todos los países de la región", aunque aclaró que el envío no se producirá hasta finales de año, que es cuando corresponde hacerlo.

En un encuentro con su homólogo cubano, el canciller Bruno Rodríguez, Saint de Malo le trasladó la intención de su país de invitar formalmente a Cuba a ese foro, una noticia que "recibió con mucha alegría y como un mensaje muy positivo", según dijo posteriormente.

Interrogada sobre si la decisión de Panamá podría generar problemas con Estados Unidos, que nunca se ha mostrado favorable a que Cuba participe de las cumbres de los países de la Organización de Estados Americanos (OEA), De Saint Malo respondió: "no veo por qué".

Aunque la atención mediática se centraba en la Cumbre de la Américas, Saint de Malo precisó en varias ocasiones que el objetivo de la visita de sólo horas, "es afianzar las históricas relaciones de amistad entre Cuba y Panamá".

"En el mandato del presidente (Juan Carlos) Varela queremos relanzar y fortalecer esas relaciones", señaló.

Durante los saludos de protocolo en la sede de la cancillería, a los que tuvo acceso la prensa, Rodríguez y De Saint Malo abogaron por reforzar los vínculos bilaterales e históricos entre Panamá y Cuba, pero ninguno de los dos mencionó el tema de la Cumbre.

En ese breve encuentro accesible a los medios, De Saint Melo manifestó al canciller cubano el deseo de su país de recibir pronto una visita oficial por parte de Cuba, a lo que Rodríguez contestó con un "seguramente sí".

El viaje de la vicepresidenta y canciller panameña es el primero que realiza a Cuba un miembro del Gobierno de Varela, quien asumió la presidencia del país centroamericano en julio pasado.

Las relaciones del Gobierno de su antecesor, Ricardo Martinelli, con Cuba se vieron afectadas en su último año debido al caso del barco norcoreano "Chong Chon Gang", retenido en Panamá en julio de 2013 con arsenal cubano no declarado; motivo por el que decidió no asistir en enero pasado a la Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) de La Habana.

Con la llegada de Varela al poder, ambos países se han pronunciado por fortalecer lazos y hoy incluso el canciller Rodríguez expresó su deseo de que Panamá envíe una delegación potente a la próxima Feria Internacional de La Habana en noviembre, para impulsar la cooperación económica y comercial.

Según el programa oficial al que tuvo acceso Efe, también están previstas unas dos horas de tiempo "reservado" durante las cuales no se descarta que De Saint Malo pueda ser recibida por el presidente cubano, Raúl Castro, que podría convertirse en el primer mandatario cubano en participar en la Cumbre de las Américas en abril próximo.

La visita de Saint Malo avivó hoy las expectativas de ver a Cuba en un foro al que nunca ha asistido, ya que está promovido por la OEA, de la que fue suspendida en 1962.

En 2009 esa suspensión fue anulada, pero el Gobierno cubano no ha hecho los trámites para reincorporarse y ha dicho que no tiene intención de hacerlo.

En la última Cumbre, celebrada en Cartagena de Indias (Colombia) en 2012, el debate sobre la exclusión de Cuba en la cita ganó protagonismo y los países de la Alianza Bolivariana de los Pueblos de Nuestra América (ALBA) -Venezuela, Cuba, Ecuador, Nicaragua, Bolivia, San Vicente y Granadinas, Dominica y Antigua y Barbuda- dijeron que no asistirían a próximos foros si no participaba Cuba.

En la pasada cumbre, la invitación a la isla no llegó a concretarse por falta de consenso, pese a los esfuerzos del entonces anfitrión, el presidente colombiano, Juan Manuel Santos.

Mientras que Estados Unidos y Canadá se oponen a incluir al país caribeño en el foro por la falta de libertades democráticas, el resto de la región apoya su participación.

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